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15.06.2021

Ready to take off:
the European Union Space Programm 2021-2027!

What a giant step: The new European Union Space Programm, which has just been adopted by the EU, will provide fundamental tools in order to understand and protect our planet better than ever before.

The ambitious program will support important projects like Galileo, Copernicus, SSA and GOVSATCOM and finance them with 14,88 billion Euros. It is also guaranteed that they will be continued after 2027.

The big launch event for the European Union Space Program will be live-streamed on 22th of June on www.euspace-launch.eu It features high-level decision-makers and round table sessions discussing pressing issues such as cooperation amongst the space actors, entrepreneurship opportunities and how the EU Space programme contributes to the various EU policies and the formal signing of the Financial Framework Partnership Agreement.

 

 

 

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photo: OHB
12.02.2021

12 neue Satelliten für Galileo –
und Aufregung von Anfang an.

Große Enttäuschung beim Satellitenhersteller OHB: Einst hatte man Galileo fast im Alleingang aufgebaut, nun sollen andere die zweite Generation des Satellitennavigationssystems übernehmen – und zwar Airbus und Thales Alenia Space.

Für OHB ist dies ein herber Rückschlag: nicht nur in finanzieller Hinsicht, sondern auch in punkto Prestige. Schließlich hat der börsennotierte Familienbetrieb aus Bremen Galileo einstmals aufgebaut und damit große Bekanntheit erreicht. Für Überraschung sorgt aber auch der Zeitplan des Projektes: Bereits Ende 2024 sollen die ersten Satelliten der zweiten Generation ins All starten. Der zuständige EU-Binnenmarktkommissar Thierry Breton verlegte den Termin um zwei Jahre vor, um im Wettkampf mit GPS und dem chinesischen Beidou die Nase vorn zu behalten.
Unumstritten ist Breton freilich nicht: Mancherorts wurde der Verdacht geäußert, er hätte als gebürtiger Franzose bei der Vergabe des Auftrags Unternehmen mit französischer Beteiligung bevorzugt. Dies wurde von der EU-Kommission allerdings strikt zurückgewiesen: Laut einer unabhängigen Evaluierung, die von der ESA erstellt wurde, soll das Angebot von OHB deutlich schlechter als die Konkurrenzangebote gewesen sein. Fest steht jedenfalls nur eines: Der Industriestandort Deutschland wird stark von dem Airbus-Auftrag profitieren.
Das letzte Wort scheint aber noch nicht gesprochen zu sein: OHB hat kürzlich Klage am Gericht der Europäischen Union (EUG) eingereicht, worauf dieses die Vertragsunterzeichnung mit Airbus und Thales vorerst ausgesetzt hat.
Wer auch immer bei diesem Streit als Gewinner hervorgeht: Das Projekt ist auf alle Fälle beeindruckend. So soll es die zweite Galileo-Generation ermöglichen, dass auch private Nutzer bei der Navigation eine Präzision von 5 Zentimetern und weniger erreichen.

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17.12.2020

Österreich startet durch:
Dr. Josef Aschbacher neuer ESA-Generaldirektor 

Mit dem Österreicher Dr. Josef Aschbacher wird ein weltweit anerkannter Erdbeobachtungs-Experte Chef der European Space Agency (ESA). Erdbeobachtung mit Hilfe von Satelliten spielt eine wesentliche Rolle in der Bewältigung der Klima-Krise.

AUSTROSPACE begrüßt die Ernennung des Österreichers Dr. Josef Aschbacher zum Generaldirektor der European Space Agency (ESA). Der gebürtige Tiroler ist seit drei Jahrzehnten bei der ESA tätig, wo er seit 2016 als Direktor für Erdbeobachtung und Leiter des Standortes Frascati den Programmbereich mit dem größten Budget verantwortet. Erdbeobachtungs-Satelliten spielen eine ganz wesentliche Rolle in der Bewältigung der Klima-Krise, da nur aus dem Weltall die globale und langfristige Erfassung der für die Veränderung unserer Lebensbedingungen relevanten Einflussgrößen möglich ist. Europa spielt hier seit vielen Jahren eine Vorreiterrolle und verfügt mit dem Copernicus-System der Europäischen Union (EU) über eine einzigartige Infrastruktur. Unter dem Management von Aschbacher konnte Ende 2019 die Finanzierung der Entwicklung einer neuen Generation von Copernicus-Satelliten sichergestellt werden, die unter anderem die globale Verteilung von CO2-Emissionen verfolgen werden. 

Die Erreichung der Klimaziele ist ein zentraler Punkt im Programm der österreichischen Bundesregierung. Bundesministerin Leonore Gewessler, die auch für Weltraum-Angelegenheiten zuständig ist, hat bereits mehrfach auf die wichtige Rolle von Erdbeobachtungsdaten für die Umsetzung der Klima-Strategie hingewiesen. Die entsprechenden Programme der ESA und EU sind daher auch Schwerpunkte der österreichischen Weltraum-Aktivitäten, und österreichische Unternehmen und Forschungseinrichtungen sind seit vielen Jahren sehr erfolgreich sowohl am Aufbau der erforderlichen Infrastruktur als auch an der Aufbereitung und Nutzung der Daten beteiligt. Mit dem Profil und der Erfahrung des neuen Generaldirektors sind die besten Voraussetzungen für die Fortsetzung der europäischen Vorreiterrolle auf der bewährten Basis der Kooperation von ESA und EU und damit auch für den nachhaltigen Erfolg der heimischen Akteure gegeben.

 

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photo: ESA - P. Carril, CC BY-SA 3.0 IGO
21.11.2020

Major step forward climate research:
Sentinel-6 Michael Freilich has been launched!

The new enviromental satellite will deliver crucial data to measure sea level heights. Two Austrian companies contributed to this mission with their groundbreaking products.

Over the last five years the global ocean has risen, on average, 4.8 mm a year. With millions of people around the world at risk from rising seas, it is essential to continue measuring the changing height of the sea surface. Since November 21th this can be guaranteed even better than before: On that day, the new enviromental satellite Sentinel-6 Michael Freilich was launched successfully from Vandenberg in California, USA, aboard a Falcon-9 rocket. Once again, it is the result of a joint project: This time ESA, European Commission, Eumetsat, NASA and NOAA cooperate, with support provided by the French space agency CNES.

Proud of Austrian contributions

As many times before, Austrian companies contributed an important part to this success: Due to the navigation receivers from RUAG Space, the satellite's position in orbit can be determined within a few centimeters.The company is European market leader with this product, already successfully operating on board of 10 satellites, and is supplier of customers in the US and in Asia.  In addition, thermal insulation from RUAG Space protects the satellite from the heat and cold of plus/minus 200 degrees Celsius in space.

The second company is Atos Austria, main supplier for EGSE equipment (Electrical Ground Support Equipment) that is used to put the satellite through its paces during the Assembly, Integration and Testing phase. The equipment is specifically used to test the telecommand and telemetry communication subsystem, the payload downlink communication subsystem and the power subsystem. Furthermore, EGSEs are used to check the compatibility of the space craft with the ground stations in terms of communication and to simulate the behaviour of the solar arrays and the batteries.

Another remarkable detail: Sentinel 6 is the first ESA mission to be launched that has been simulated and tested with Atos’ green, digital, sustainable power testing device ProUST univerSAS®.

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photo: ESA
18.12.2019

Huge success for ESA:
the Ministerial Conference Space19+

A result to be proud of: New commitments confirmed by member states add up to 14.4 billion EUR – a remarkable success for ESA and very strong signal for the European institutional space market, with which the ESA Ministerial Conference Space19+, that took place on November 27/28 in Seville, concluded.

This investment sum represents an increase of sensational 40% compared to the commitments of the previous conference in 2016. The budget for the science program and the basic activities of the agency was increased by almost 10%. The Earth Observation program, in particular the joint ESA/EU initiative Copernicus, received very high interest, but also the proposed activities in the areas of Human & Robotic Exploration and Space Transportation were strongly supported.

The not-so-good-news: Austria could not fully adapt the subscription portfolio to this growth path, due to current budgetary limitations. As a consequence, the relative level of total contributions declined from 1.9% in 2016 to 1.3%. Although the focus on Earth Observation and Telecom remained, there are currently no substantial opportunities for Austrian industry in some highly interesting new initiatives in Exploration as well as in Space Safety & Security – despite attractive potential and product offerings identified by several companies. This unsatisfactory situation needs to be corrected by an adjustment of subscriptions, once the new Austrian government is in power. It’s a matter of highest urgency – in order to avoid that Austrian suppliers lose ground in a dynamic market situation, where many new initiatives, both institutional and commercial, will shape the future of space industry for the next decade. 

 

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photo: ESA/ATG medialab
18.12.2019

On the track of exoplanets:
CHEOPS mission successfully launched!

Highly awaited, the CHEOPS mission (CHaracterising ExOPlanets Satellite) was launched at 9.54 CET on December 18th. It transported the brand new European space telescope into orbit. Also on board: advanced technology made in Austria.

Once again, European space industry takes a new path: CHEOPS is the first mission that will observe and characterise exoplanets in detail – these are planets beyond our solar system. It will do so by performing photometry (measuring light) with unprecedented precision, watching as each planet dims its host star's light during a transit. The goal is to figure out which planets would be best for follow-up observations, especially to learn more about their atmospheres – a key component of habitability.

Electronics and software made in Austria

The launch of the CHEOPS mission, which was experienced live by many people online on www.esa.int., is a big success not only in a scientific sense: It stands for exceptional international cooperation of space industry. Eleven countries contribute to the project, with Switzerland being the most important partner. The small satellite was developed and built by an international consortium under the leadership of the University of Bern, the Austrian Space Research Institute delivered one of the two board computers and participated in the development of the software for the data analysis. RUAG Space Austria, the country’s biggest space company, delivered the power supply for the CHEOPS telescope. Developed under the leadership of the IWF, it provides the high-precison and -stabile supply for the optical sensor in the telescope as well as for the heating elements required for temperature stabilization.

The flight into the orbit is a big international cooperation itself: It was a Russian Soyuz-ST launch vehicle that transported CHEOPS into space from the French space centre Kourou in French Guiana. The small satellite shares its journey into the orbit with a satellite of the Italian Cosmo-SkyMed constellation and five Cubesats – one of them being OPS-SAT which was developed for ESA under the technical guidance of the Technical University of Graz.

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photo: www.starlink.com
14.11.2019

Pioneering work in space:
60 Starlink satellites launched

The 11th of November was a big day: In a successful launch mission, 60 operational Starlink satellites were transported from Cape Canaveral into space by a Falcon 9-launcher. The smooth operation was perfectly planned: on May 24th the same amount of test units had already started into orbit.

To reach more than one pioneering accomplishments in only one flight mission doesn’t happen every day: It’s the first time that a Falcon 9 was used for a launch for the forth time – and it was also a first run in the history of aerospace that a payload fairing was used that had already been utilized in an earlier mission. Not to mention that the payload itself is the heaviest one ever transported into the orbit by SpaceX: It weighs 34.392 pounds.

The 50th successful misson of SpaceX in an uninterrupted series began when the Falcon 9 left the launch base at 3:46 pm. After about an hour it reached the circular orbit in an altitude of 174 miles, where the „stack“ of 60 satellites was released from the upper stage of the rocket. Each of this satellites has a mass of about 573 pounds and weighs 73 pounds more than the 60 Starlink satellites of the test starts on May 24th. So what’s next, now that they are in space? They will make use of their ion engines that run with Krypton to reach their final orbit in a height of 347 miles. With 400 % more power than their predecessors, they operate with two frequency bands instead of one. Another innovation: Reentering earth’s atmosphere, they will disintegrate completely – not only up to 95%. All in all a big success for SpaceX – but the competition remains thrilling: Direct competitor OneWeb is about to launch its satellites soon as well.

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photo: ESA
10.05.2019

BepiColombo is ready for its long cruise

Following a series of tests conducted in space over the past five months, the ESA-JAXA BepiColombo mission has successfully completed its near-Earth commissioning phase and is now ready for the operations that will take place during the cruise and, eventually, for its scientific investigations at Mercury.

After its launch on 20 October 2018 and and early orbit phase, an extensive series of in-orbit commissioning activities started. The European and Japanese mission teams performed tests to ensure the health of BepiColombo’s science instruments, its propulsion and other spacecraft platform systems.   On 26 March 2019, it was confirmed that the overall capabilities and performance at the end of the near-Earth commissioning phase meet the mission requirements. 

From now on, the European and Japanese operations team can focus on routine operations and on preparations for the mission’s first planetary gravity assist next year. Since launch, BepiColombo has already covered over 450 million km – just about four percent of the total distance it will have to travel before arriving at Mercury at the end of 2025. The composite spacecraft is now some 50 million km from Earth, and telecommands take about three minutes to reach it. The next major mission milestone: The spacecraft will come back to some 11 000 km from Earth for a flyby on 13 April 2020.

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14.03.2019

Summer School Alpbach 2019:
One-time chance for students!

From July 16 - 25 2019 some special people will reach out for the stars – in the middle of the Tyrolian Alps: This years  Summer School Alpbach pursues the theme „Geophysics from Space using Micro- or Nano-Satellite Constellations

This is a one-time chance for European engineering and science students to analyse and plan space projects in an international setting. This year, sixty people will be chosen to participate. They will be engaged in an in-depth learning experience, attending stimulating lectures on various aspects of space science and engineering, and working intensely within four groups to define and design a space mission under the supervision of noted scientific and engineering experts. This future-orientated event is once more organised and supported by Austrospace, FFG, ESA and the International Space Science Institute.

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photo: ESA
05.01.2019

Ariane 6: The future is being built

In July 2020 the new Ariane 6 will be launched into orbit – the successor of the legendary European launcher Ariane 5. At this moment the construction works in French Guiana are in full swing: The new launch platform from where the rocket will be catapulted into space is being built.

About 500 people from construction engeneering participate in the process. One of the many challenges is to direct the enormous flame quantity and gases that are produced at the launch of a rocket in a flame trench. Furthermore the Ariane 6 is built horizontally – in order to save money. To be able to compete internationally, the launch of Ariane 6 is supposed to cost only half as much as the one of its predecessor.

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photo: ESA
30.10.2018

So this is what a Nova looks like

Austrian small-scale satellites deliver pictures with a unprecented time resolution of the eruption of a „Nova“ – that’s the name for the outburst of a star.

The BRITE-Constellation, which Austria takes an active part in, is a fleet of five nano-satellites that observe the light of the brightest stars with extremely high precision.

The Technical University of Graz, such as the Universities of Vienna and Innsbruck provided much precious know-how for this project. Besides, the TU Graz – along with RUAG Space Austria and Seibersdorf Laboratories – are currently working on two other small-scale satellites that are supposed to be launched in 2019. For the first time in history they will map and record the ice of glaciers and poles such as the movement of ocean waves from space.

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photo: corn
23.10.2018

ESA-Experte‭:
„Jede Mission ist zu Beginn Science-Fiction“

(Interview von: STANDARD Verlagsgesellschaft, Karin Krichmayr, 25.12.2018)

Mars-Express-Missionsleiter Rudolf Schmidt über seine Mitarbeit bei Ridley Scotts‭ ‭ „Der Marsianer‭“, ‬Systemfehler und Menschen auf dem Mars‭. ‬

Weil bei der Inskription am wenigsten Leute beim Schalter für Physik anstanden‭, ‬entschloss sich Rudolf Schmidt kurzerhand für dieses Fach‭. ‬Er sollte es nicht bereuen‭: ‬Ab 1982‭ ‬arbeitete er bei der europäischen Raumfahrtagentur ESA, ‬wo er u‭.‬a‭. ‬die Mission Mars Express leitete und zuletzt als Generalinspektor tätig war‭. ‬Aufgrund seiner Expertise holte ihn US-Regisseur Ridley Scott als Berater für die Dreharbeiten seines Hollywoodfilms‭ „Der Marsianer“ (‬2015‭) ‬an Bord‭. ‬Seit er 2016‭ ‬in den Ruhestand getreten ist‭, ‬bastelt er statt Satelliten an seinem Bauernhof in der Steiermark‭. ‬Vergangene Woche war er in Wien zu Gast beim Symposium‭ „Kepler und der rote Planet“ ‬der Österreichischen Akademie der Wissenschaften‭.

Am 25‭. ‬Dezember 2003‭ ‬erreichte die Sonde Mars Express den Orbit des Roten Planeten‭. ‬Wie haben Sie Weihnachten verbracht‭? ‬

SCHMIDT ‬Heiligabend war eine brenzlige Phase‭. ‬Wir haben von 24‭. ‬Dezember in der Früh bis zum 25‭. ‬am Abend im ESA-Kontrollzentrum in Darmstadt durchgearbeitet‭. ‬Die deutsche Wissenschaftsministerin Edelgard Buhlmann kam mit Champagnerflaschen‭, ‬die sie versteckte‭, ‬damit sie ja nicht mit ihnen fotografiert wird‭, ‬falls etwas schiefgeht‭. ‬Als Mars Express dann um drei Uhr früh im Orbit war‭, ‬knallten die Korken‭. ‬Dabei stürmte noch ein Mathematiker herein mit der Schocknachricht‭, ‬dass beim Einschuss in den Orbit viel zu viel Treibstoff verbraucht wurde‭. ‬Es stellte sich aber heraus‭, ‬dass er sich um eine Kommastelle verrechnet hatte‭. ‬Der Treibstoff reichte also doch für 24‭ ‬Jahre‭. ‬Das heißt‭, ‬wenn alles andere auch so lange hält‭, ‬könnte Mars Express noch bis 2027‭ ‬aktiv sein‭. ‬

Haben Sie damit gerechnet‭, ‬dass‭ ‬die Sonde so lange Daten liefert‭? ‬Zuletzt wurden mit ihrer Hilfe riesige Wasservorkommen auf dem Mars entdeckt‭. ‬

SCHMIDT ‬Entworfen und finanziert war das Projekt für zwei Jahre‭, ‬aber wie üblich in Europa‭, ‬wenn ein Projekt gut läuft‭, ‬findet man immer noch‭ ‬irgendwo Geld dafür‭. ‬Die Performance des Satelliten ist gut‭, ‬Datenübertragung‭, ‬elektrische Leistung‭, ‬die Recheneinheiten an Bord‭ ‬funktionieren wunderbar‭. ‬Und solange daraus gute wissenschaftliche Arbeiten resultieren‭, ‬geht es auch weiter‭.‬

In der Raumfahrt haben Sie nicht nur große Erfolge erlebt‭, ‬sondern auch spektakuläre Flops‭. ‬Ist das eine nicht ohne das andere zu haben‭? ‬

SCHMIDT ‬Es gibt Projekte‭, ‬die ein Riesenerfolg wurden‭, ‬aber zwischendurch knapp am Desaster vorbeigeschrammt sind‭. ‬Zum Beispiel das Hubble-Space-Teleskop‭: ‬Bei der Linse wurden zwei Mikron zu viel weggeschliffen‭, ‬das ist etwa ein Fünfzigstel eines Haares‭. ‬Das hat‭ ‬ausgereicht‭, ‬dass die Fotos ganz deutlich unscharf waren‭. ‬Zwei Jahre später ist man mit dem Shuttle hingeflogen und hat es repariert‭. ‬Auch bei Mars Express gab es ein gravierendes Problem‭: ‬Es fehlte eine Drahtbrücke im Satelliten‭. ‬Als sich kurz nach dem Start die Sonnensegel entfalteten‭, ‬war klar‭, ‬dass zu wenig elektrische Leistung auf den Segeln zustande kommt‭, ‬sodass der Satellit‭ ‬es nie bis zum Mars schaffen würde‭. ‬Also begannen wir nach Lösungen zu suchen‭. ‬Wir haben umgeplant‭, ‬optimiert und an vielen Rädchen gedreht‭, ‬bis wir Schritt für Schritt so viel Energie einsparen konnten‭, ‬dass am Ende für die Messungen mehr als genug Leistung zur Verfügung stand‭. ‬Jetzt ist die Sonde 15‭ ‬Jahre im Marsorbit‭. ‬

Abgesehen von den Erfolgen‭ ‬‮–‬‭ ‬was war der größte Fehlschlag in Ihrer Karriere‭? ‬

SCHMIDT ‬Es gibt nur einen‭, ‬und der sticht heraus‭. ‬Ich bin 1982‭ ‬nach Holland zur ESA gekommen und wurde einige Monate später wissenschaftlicher Leiter des Clusterprojekts‭, ‬das mit vier Satelliten das Erdmagnetfeld erforschen sollte‭. ‬Es gab immer Geldmangel bei der‭ ESA, ‬irgendwo hat es immer gezwickt‭, ‬also wurden immer billigere Wege gesucht‭. ‬Dann endlich wurden 1996‭ ‬die Satelliten nach Französisch-Guyana zum Start auf der ersten Ariane 5‭ ‬geflogen‭. ‬Gleich nach dem Start explodierte die Rakete‭. ‬13‭ ‬Jahre Arbeit waren‭ ‬in 20‭ ‬Sekunden kaputt‭. ‬Es war ein Riesendrama‭, ‬wir haben alle geweint‭. ‬Das hat mir gezeigt‭, ‬wie riskant unser Geschäft ist‭. ‬Die‭ ‬Weltraumfahrt ist unverzeihlich‭. ‬Wenn irgendwo eine Fehlermöglichkeit im System besteht‭, ‬dann ist es nur eine Frage der Zeit‭, ‬bis der Fehler tödlich wird‭. ‬Bei Ariane 5‭ ‬hat man Software vom Vorgänger wiederverwendet‭. ‬Ariane 4‭ ‬beschleunigt so gemächlich wie‭ ‬ein VW-Transporter‭, ‬Ariane 5‭ ‬ist wie ein Porsche‭. ‬Die Steuerungssoftware kam damit nicht klar‭. ‬Es gab dann mit Cluster 2‭ ‬aber einen erfolgreichen Nachbau‭. ‬

Sie haben immer mit Satelliten gearbeitet‭, ‬wie stehen Sie zur bemannten Raumfahrt‭? ‬

SCHMIDT ‬Es wird Zeit‭, ‬dass wir etwas anderes machen als die International Space Station‭. ‬Die Amerikaner schlagen einen Lunar Gateway vor‭, ‬eine bemannte Kapsel im Bereich des Mondes‭. ‬Sie könnte um Lagrange-Punkte kreisen‭, ‬wo es Stabilität zwischen Erd‭- ‬und Mondschwere gibt‭, ‬oder um den Mond selber‭. ‬So ein Gateway soll der erste Schritt sein‭, ‬um von dort aus weiter zum Mars zu fliegen oder‭ ‬zu einem Asteroiden‭. ‬

Die nächste große Reise soll zum Mars gehen‭? ‬

SCHMIDT ‬Das ist die nächste große Herausforderung‭. ‬Aber um das zu finanzieren‭, ‬bräuchte es einen Super-Kennedy‭. ‬Ich bin überzeugt‭, ‬dass es technisch möglich ist‭, ‬und auch geistig und körperlich sollten Astronauten eine Reise von drei Jahren hin und zurück aushalten‭. ‬Heute ist es Elon Musk mit Falcon 9‭, ‬der Druck macht‭. ‬Am Ende wird auch Musk das Geld ausgehen‭, ‬aber er könnte das Fass ins Rollen bringen‭. ‬Die Regierungsbehörden NASA und ESA, ‬Chinesen‭, ‬Inder‭, ‬Japaner und Russen müssten alle zusammenarbeiten‭. ‬Einer allein kann so eine Mission‭ ‬nicht auf die Beine stellen‭.‬

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photo: ESA
20.10.2018

Mercury, we come: BepiColombo sets out.

For 17 years there had been thinking and planning, developing and constructing – but in the early hours of October 20th the time has finally  come: The European-Japanese probe BepiColombo sets out on its 7 year long journey to Mercury.

On board: ingenious Austrian space technology such as a thermal isolation that is supposed to protect the probe against extreme temperature variations between -180°C up to 450°C. Only in the year 2025 BepiColombo (named after the Italian mathematician and engeneer Guiseppe „Bepi“ Colombo) will reach its destination – if everything goes well. As the flight is full of danger: The probe has to circle some planets multiple times in order to reduce speed and not fall into the center of the solar system. If the experiment succeeds, BepiColombo will research Mercury in all details and win new knowledge about the genesis of the entire solar system, especially the earth-like planets. But this mission is not only of big interest in scientific respects: Orders worth of some 40 mio. Euros were flowing to Austria – more than in any other space mission before. The Space Research Institute of the Austrian Academy of Sciences was partly leading the development of two magnetometers and one mass spectrometer. 

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02.10.2018

New Human Footprint: Pictures from space

Environment protection just has gained some new impressing arguments: pictures from space that are very worth seeing

The recently published illustrated book "New Human Footprint - unsere Welt im Umbruch" by the authors Markus Eisl, Gerald Mansberger and Paul Schreilechner documents the exploitation of the earth by human beings on the basis of impressing satellite images. From the unmissable scars that are produced by the mining industry to the consequences of forestry and agriculture, energy and transportation infrastructure. But besides all the social critisism the opulently illustrated book also shows the beauty and diversity of our planet.

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